語源 【切羽 (せっぱ) つまる】

窮地に追い込まれて,その窮状から脱することもできなくなり,どうしようもない状況になることを 「切羽つまる」 といいます。

これまでに,私のこの語源帳で,この 「切羽つまる」 を何度か取り上げようと試みては,なかなかうまく説明できなくて,諦めてきました。

今回,取り上げることにしたのは,うまく説明できるようになったからではありません。

相変わらず, “うまく説明できない” ことに変わりはありません。

というか,このことばを取り上げている参考図書はたくさんあるのですが,どの本を読んでも,結局は私が納得できるような説明をしているものは 1 冊もないのです。

ですから,私もあきらめて,本というものが,いかにいい加減なものかを,この 「切羽つまる」 を例にして書こうと思います。


そのためには,まずは 「切羽」 とは何のことかをはっきりさせておく必要があります。

刀は,大ざっぱに 2 分するなら,刀身 (刃の部分) と柄 (つか:手で持つ部分) に分けられます。

その刀身と柄の境いに,鍔 (つば) という円盤状あるいは楕円盤状の薄い盤があります。

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この鍔は,薄いので,それだけではしっかりと固定できず,グラグラしてしまいます。

そこで,この鍔をしっかりと固定するために,鍔の両側 (刀身側と柄側) に,やはり薄い楕円盤状の 「切羽」 という板で挟んで安定させます。

図1 の 「切羽」 は,それだけで示せば,次の図2 のようなものです。

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さて,ここで大事なことは,刀を鞘 (さや) に納めた時に,刀身側の切羽はどうなるかということです。

次の図3 は,刀の鍔の部分を真横から見たものです。鍔の右側が鞘で,鍔の左側が柄 (刀を手で握る部分) です。

鞘側の鞘の黒い部分と鍔との間にものすごく薄いのですが,白っぽくすき間があるように写っています。このわずかなすき間のような部分が,実はすき間ではなくて切羽なのです。柄側にも,同じようにものすごく薄い切羽が写っています。

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これ,大事なことですので,もう 1 枚の写真でも確認しておきます。

下の図4 も鍔の右側が鞘で,鍔の左側が柄です。

鞘の口の灰色の飾り模様が施してある部分と鍔との間のわずかに薄い白っぽい部分が切羽です。

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つまり,刀を鞘に収めたときに,刀身側の切羽は,鞘の中に入ってしまうのではなく,切羽の大きさは,鞘の外径とほぼ同じなのです。


このことを念頭において, 「切羽がつまる」 とは,刀がどういう状態になることを言うのかを知る必要があります。


ところが・・・です,参考図書によって,その 「切羽がつまる」 状態の説明がいろいろあって,しかも,どの説明も,結局どういう状態のことを言っているのか,さっぱり分からないのです。


以下に,参考図書の説明を実際に紹介します。 (それぞれ, “ ” の中が,参考図書の引用部分です)

a) “これ (切羽) が詰まって塞がると,刀の抜き差しができなくなるところからのことば”

 この説明では, “切羽が詰まって塞がる” とはどういうことなのかさっぱり分かりません。

b) “中央に刀身を貫く穴がある。この穴がつまる,つまり,物事が抜き差しならない状態になることをいう”

 この “中央に刀身を貫く穴がある” の表現がまず間違っています。ここで言っている穴というのは,図2 の写真に見られる,細長い三角状の穴のことだと思いますが,刀身が切羽の穴を貫くのであって,切羽の穴が刀身を貫くわけがありません。

 それは,まあ,おくとしても,切羽のこの細長い三角状の穴がつまるってどういうこと? です。この穴は,すでに刀身によって貫かれているのです。

c) “切羽がつまって窮屈になると,刀身を通すことができないことから,抜き差しならない窮迫した事態をいう”

 これも, “切羽がつまって窮屈になる” の “切羽がつまる” がどういうことなのか説明されていません。 “刀身を通すことができない” って・・・・,刀が出来上がった時には,刀身はすでに切羽に通されているのです。

 なんだか,刀のことがまったく分かっていない人が書いたみたいに思えます。

d) “これ (切羽) が詰まって塞がると刀身が抜けなくなり,敵を目の前にして戦おうにも身動きができなくなることからいう”

 これも, “切羽が詰まって塞がる” がどんな状態か説明がないので,なぜ “刀身が抜けなくなる” のか納得のしようがありません。

e) “刀身が切羽の穴に詰まってしまって,抜き差しできなくなるのが切羽つまる”

 もともと,刀身は切羽の穴を通してつくられているのですから,この説明も,刀のことが分からないまま書いたとしか言いようがありません。

f) “ごくまれにだが,切羽が鞘にはまってしまうことがあった。そうなったら刀は抜くに抜けない。こんなときに敵に襲われでもしたら一大事である”

 “切羽が鞘にはまってしまうことがあった” と言っていますが,図3,図4の写真で説明したように,切羽が鞘の中にはまってしまうなんてことは,ごくまれでもなんでも,ありえないことです。

g) “切羽とは,刀の鍔を指す。この部分が詰まると刀が抜けなくなって,危機的状況に陥ってしまう”

 切羽と鍔は別のものですから, “切羽とは,刀の鍔を指す” は間違いです。でも,まあ,この両者はピッタリとくっついていますから,両者は同じようなものではあります。そこを許容したとしても, “この部分が詰まる” がどういうことを言っているのか分かりません。ですから,なぜ “刀が抜けなくなる” のかも分かりません。

h) “相手が斬りかかってくる刀は切羽で受け止めることになり,受け損なったりすると命が危ない。そこから「切羽」はさし迫ったこととか,土壇場・急場という意味をもつようになった”
  “切羽つまるは,斬り合いになって,相手の刀がこの切羽にまで斬りこんでくること。そうなると生死の分かれ目の状態で,そこから,どうにも仕方ない追いつめられた状態を言うようになった”

 自分の刀と相手の刀がぶつかり合って,こすれ合って,刀を離すことができなくなると,お互いに刀が相手の刀の鍔の方へ寄ってきて,そこで押し合いになることはあります。その状態を普通は 「鍔迫り合い (つばぜりあい) 」 と言います。
 つまり,相手の刀を最終的に受け止めるところは,普通は鍔です。
 切羽は,その鍔をしっかりと固定するための部品であり,普通は切羽で相手の刀を受け止めるとは言いません。

i) “切羽がつまることによって,刀身がしっかりと動かない状態になることから,「切羽つまる」が窮地に追いつめられて,まったく身動きのできない困った状態を言うようになった”

 切羽がしっかりつまることによって,しっかりと動かない状態になるのは刀身ではなくて,鍔です。鍔がしっかりと固定されることが,窮地に追いつめられることを意味するなんていうのは滑稽です。

j) “切羽が適度につまっていると,刀身がぐらつかないようになる。しかし,いくらぐらつくからといって,あまりにも詰まりすぎていると,今度は刀を鞘から抜くことができなくなることから,窮地に追いつめられてどうしようもなくなる,身動きがとれなくて苦しい状態などを表す意味となった”

 この場合も,切羽がつまると,刀身がぐらつかないのではなく,鍔がぐらつかないのです。しかも, “あまりにも詰まりすぎていると,今度は刀を鞘から抜くことができなくなる” なんてのはわけが分かりません。刀のことを知らないで書いているとしか思えません。

k) “刀が鞘に収まっているときは,常に柄(つか)と鍔,鞘と鍔に挟まれて詰まったようになっていた。ここから身動きならないほどの窮状を「切羽つまる」と言うようになった。

 “常に柄(つか)と鍔,鞘と鍔に挟まれて詰まったようになっていた” は,図3や図4に示した通りで間違ってはいません。しかし,それは刀の構造上,当たり前のことであって,それを “身動きならないほどに窮状” に例えるなんて考えにくいことです。


・・・・ とまあ,どの本もどの本も,理解に苦しむようなことばかり書いています。

それにしても, 「切羽」 という部品は,もともと 「詰まる」 なんてことはありえない部品なのではないでしょうか。

そう考えると, 「切羽つまる」 ということばがなぜ生まれたのか不思議でなりません。

ことによると,近松門左衛門あたりが浄瑠璃の台本の中で作り出したことばなのかもしれません。

その近松門左衛門が,刀のことをよく知らないで,何か勘違いをして 「切羽つまる」 なんてことばを作ってしまったのかもしれません。

「切羽」 と 「切迫」 がなんとなく似た響きであり,また 「つまる」 と 「追いつめられる」 も響きとしては似ています。


なお,私自身も,刀のことに特に詳しいわけではありません。

上に書いたことの中に,もし私の刀についての知識不足,間違った理解からの批判がありましたら,遠慮なくコメントで指摘してください。


[追記1]  2019.09.15

「切羽つまる」 について,ある本を読んでいて,ふと,こういうことかな,と思いつきました。

刀と刀で斬り合いをしていると,相手の刀身が,こちらの刀の鍔 (つば) のところまで擦り下がってくることがあると思います。両方の刀がそういう状態になると, 「鍔 (つば) 迫り合い」 ということになり,お互いに刀を離しにくくなります。

鍔と切羽は,実質的には同一視できますから,この 「鍔迫り合い」 は 「切羽迫り合い」 と言いかえてもいいくらいです。

つまり, 「切羽詰まる」 の 「詰まる」 は,刀が鞘から抜けなくなるという意味での 「詰まる」 ではなくて,鍔迫り合いの状況から抜け出せなくなるという意味の 「つまる」 と考えたらどうでしょう。将棋で王将が身動きできなくなることも 「詰まる」 です。犯罪者が逃亡を謀っても,大勢の警察官に逃げ道を塞がれて追い詰められる場合の 「つまる」 です。

このように, 「つまる」 の発想を変えてみると,これまでよく分からなくてモヤモヤしていた疑問が解消されるのですが,いかがでしょうか・・・・・。


[追記2]  2020.05.29

最近入手した本に,これまでの (つまり,上に書いてきたような) 説明とは違う観点から 「せっぱつまる」 を解説して書いてありました。

「せっぱつまる」 とは,刀を強く握りしめて,今に抜こうとしている状態といっています。その状態というのは,つまりは,追い詰められた状態ということで,それが 「せっぱつまった」 状態を言っているというのです。

これまでの,ワケの分からない説明に比べれば,納得度はかなりあがりますが,それでも,まだ,なんだかなあ・・・・・・です。


[追記3]  2021.01.25

今日,夜 7 時からの 「ネプリーグ」 というクイズ番組を見ていたら,国語で有名なあの林修が,刀の部位である 「切羽 (切刃) 」 の漢字を書いたついでに, 「切刃つまる」 ということばがあるが,この 「つまる」 の意味がどうしても納得できない,と言っていました。

やはり,ねえ・・・・です。

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** 《参考図書》 **

記号-番号 については,

《参考図書》 リスト
http://mobility-8074.at.webry.info/201606/article_35.html

を参照してください。

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この記事へのコメント

スケッチブック30
2020年04月24日 22:25
私は建設業に居ましたが、坑道の先端を切端(キリハ)と言います。ウキペディアで切端は切羽という字を書くこともあると知りました。坑道の先端に追い詰められれば動きが取れません。切羽(キリハ)に追い詰められるとの意味で使っていたのに、字が同じなので発音も変化し、切羽(セッパ)詰まると言うようになったのではないかと、感じました。
ただし私は音韻とかは全くの素人ですので、思い付きとお考え下さい。
ナッシー
2020年04月25日 07:47
スケッチブック30 さん

丁寧なコメントありがとうございます。
私の記事の本文に書きましたように,どの参考図書も,刀の 「切羽」 と解釈していますが, 「切羽つまる」 の説明に,私としては納得しかねています。
それに比べると,坑道の 「切端 (きりは) = 切羽」 と解釈した方が, 「切羽つまる」 ということばの本来の意味の説明がつきますね。
私も,言語とか音韻などについては素人です。でも,専門家の言うことが必ず正しいとは思っていません。
貴重なご意見,ありがとうございました。
通りすがりのものです
2020年08月06日 12:04
興味深く拝見させていただきました。
あらためて「切羽」を辞書で引いてみると、浄瑠璃のセリフから
「生きる死ぬるの切羽ぞと」
があげられています。

この記事の説明と合わせて考えてみると、「生死の状態が二枚の切羽の距離まで近づいている」状態を指しているのかな、と感じました。

つまり、「切羽詰まる」とは「状況が切り抜けられるかどうかはの刀のツバの厚み程度の差しかないほ差し迫っている」と言う意味ではないかと。

素人の勝手な考えですが、ここまでいろんな専門家がこれだけ違う説明をしていると考えると、正解なんて新たな文献でも発見されない限り謎なままな気がします。

キリハ説も面白いですが、文献の著者が誰一人として取り上げていないのも興味深いですね。
ナッシー
2020年08月06日 16:56
通りすがりのもの さん

丁寧なコメントありがとうございます。

この 「ナッシーの語源帳」 にこれまでに何人かの方からいただいたコメントの中で,いちばん私が 「なるほど」 と思えるコメントです。

私が 「詰まる」 を 「刀身と鞘の間に何かが挟まって窮屈になって,刀が抜けなくなる」 と解釈しようとしていたために, 「切羽つまる」 という状態がイメージできなかったのかもしれません。

ご指摘のように,二枚の切羽の距離が,鍔一枚分ほどしかない,つまり状況がそれほど逼迫しているという解釈は,私にとって,それこそ 「目から鱗が落ちる」 くらいの説得力がありました。

まあ,ことばの専門家の方々が,よく分からないまま,辞典や本に書いてしまうのに比べれば,私たちの素人談義の方がはるかに本当の意味に近い解釈をしているかもしれませんね。

貴重なご意見をありがとうございました。
よがますたー
2020年08月06日 19:32
今、知り合いから借りている本に切羽という言葉が出てきたため調べているうちにこちらにたどり着き、非常に興味深く拝見させて頂きました。
私としては追記の2にあった追い詰められて刀を握り込む描写がしっくりくるような気がします。しっかりと握りしめて扉(勝手な想像です)から敵が現れるのを待つとききっとその手が強くこの切羽に当たっていたのではないか、と。剣道や居合道に詳しくはありませんが唾に手が当たっては刀が上手く振れないと思うので、その部分に当たることは本来ならあり得ないことではないかと推測されます。よってそのぐらいの追い詰められた状況を指し示した言葉なのではないかと感じました。
次点では生と死が鍔の両側にある切羽ほど隣合う感じも捨てがたいです。
まとまらない感想を失礼しました。
ナッシー
2020年08月07日 11:12
よがますたー さん

コメントありがとうございます。

私が,[追記2] の中で 「まだ,なんだかなあ・・・・」 としっくりこない気もちを書きましたが,よがますたーさんのコメントで,その 「なんだかなあ」 は解消しました。なるほど,そのように考えると, 「切羽つまる」 が生きてきますね。

一つの解釈として貴重なご意見,ありがとうございました。
太刀魚
2021年01月26日 20:59
切羽詰まるの切羽とは、打刀の話ではなく太刀の鍔に切羽を押し込んで嵌めると確り嵌まって動かなくなる事から、身動きが取れなくなる意味へと転用されました。
刀身が抜けなくなるという意味は元々はありませんし、それ自体誤用です。
太刀の鍔は装飾が凝っていて、鍔に大切羽をパチッパチッと嵌め込んでいくのです。
皆さん打刀の鍔を想像してしまい理解できないのだと思います。
皆さんが一般に時代劇や漫画で目にしてるのは打刀です。
ナッシー
2021年01月27日 08:11
太刀魚さん

コメントありがとうございます。

私も,「切羽つまる」 を 〈刀身が抜けなくなる〉 の意味に解釈するのは間違いだと思います。

ただ,切羽をはめることによって鍔がしっかりと固定できるというのは 〈よい〉 意味なのに,それを,身動きがとれなくなるという 〈悪い〉意味に転用したというのが,ちょっと納得しにくいのです。

打刀と太刀の違いが, 「切羽つまる」 の意味を解釈するのにどのように違ってくるのか,もう少し詳しくお教えいただけるとありがたいのですが・・・・。
太刀魚
2021年01月28日 01:30
打刀の鍔は一般に皆さんが見慣れている鍔です。
この時、切羽は鍔を挟んで使います。
太刀の大切羽は鍔を固定するためではなくて、元々は革鍔に小切羽が食いこまない様に金属板を革鍔の上下に添えたのが始まりで、後には金属鍔と一体となる様に変化しました。
大切羽を鍔の両面に詰める事によって鍔と一体化するのです。
象嵌の様に不可逆的に嵌め込むのではなく、CDをCDケースに嵌める感じに似てます。
そうして大切羽と一体となった鍔を小切羽で挟みます。
したがって太刀の小切羽と打刀の切羽は同じ働きをします。
造りがそこまで凝らずに簡易だと太刀拵でも鍔の上下を挟むだけであり、まさに大きいだけの装飾用切羽になります。
大日本帝国陸軍軍刀も海軍軍刀も太刀拵ですが、陸軍軍刀では1枚ものの鍔のみとなり、それを大切羽と呼んでいますし、海軍軍刀では旭日大切羽で、装飾のない楕円鍔を挟むだけです。
造りが良いと、前述の通り太刀の鍔に大切羽2枚がフィットして一体となるので、そういう現物を見て出来た言葉なのは間違いないでしょう。
つまり、切羽詰まるとは、鍔が動かなくなる事について表した言葉ではなく、太刀の鍔に嵌めた大切羽が動かなくなる事について表した言葉です。
ご指摘の通り、良い造りの太刀の鍔と大切羽の話が、身動きが取れなくなるという悪い意味の言葉に転用されたのは納得しがたいかもしれませんが、意味の良し悪しに注目したのではなく、大切羽の動静、動くか動かないかに注目し、『動かない状態を表す言葉』を『動けない状態を表す言葉』として活用して行った結果、そのように転用されたのではないでしょうか。


ナッシー
2021年01月28日 07:32
太刀魚さん

再度の丁寧なコメントありがとうございます。

なるほど,と少し理解が深まりました。すみません, 「少し」 と書いてしまいましたが,こういうことは,現物を見て,はじめて納得できるのだと思います。

ご説明の最後の,本来よい意味のことが,悪い意味に転用されるということは,ほかのいくつかのことばにも見られることですので,ことばとは,そういうものだと思って納得するしかないでしょうね。

ありがとうございました。

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