ナッシーの語源帳

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zoom RSS 語源 【ニス】

<<   作成日時 : 2018/10/14 12:49   >>

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中学生の時,木の角柱や板を切って,カンナをかけたりして,椅子を作ったことがありました。自分では,まあまあの出来と思っていたのですが,長兄が 「ニスを塗っといたほうがいい」 と言って,物置小屋からニスの缶と刷毛 (はけ) を出してくれました。

あのプーンと鼻をつく臭いがイヤでしたが,幸い天気がよかったので, 2 日間,庭に出しっぱなしにして,なんとか臭いが抜けるのを待ちました。


高校生の時,ふと, “ニスってたいていはカタカナで書いてあるから,英語だよなあ” と思って,念のため英和辞典をあたってみましたが,見当をつけた 「niss」 という単語はありませんでした。ほかに 「nis・・・・」 「nic・・・・」 「nys・・・・」 「nyc・・・・」 などと探してみましたが,この塗料に当てはまるような単語は見つかりませんでした。

おかしいな? で,国語辞典を調べてみたら, 「ニス」 は 「ワニス」 の省略語とだけ書いてありました。

で,今度は 「ワニス」 を調べたら, 〈防湿やつや出しのため木工品に塗る透明な塗料〉 というような意味が書いてありました。

そこでまた,英和辞典の 「W」 の項を探したのですが,とうとう 「ワニス」 と読めそうな単語を見つけられないで,諦めることになりました。


それにしても, 「ワニス」 の語頭の 「ワ」 を省略したのはなぜなんだろう? そんなに長ったらしいことばでもないし,語頭を省略するというのは,あまりない省略の仕方です。


でも,高校生だった当時は,それ以上に追求するほどの固執性もなかったので,それっきりになってしまいました。


この 「ナッシーの語源帳」 に取り組むようになって,突然,その当時のことを思い出しました。

ようやく,この疑問が解明しました。

「ワニス」 を英和辞典で調べた時に, 「W」 の項を当たったのが失敗だったのです。 「ワニス」 は 「varnish」 でした。

でも,英和辞典の 「varnish」 の発音を見ると,語頭の発音はあくまで [v] です。カタカナ的に書けば 「ヴァニシュ」 です。

語源の本によると,この塗料が日本に伝わったのはオランダからでした。

オランダ語では 「vernis」 で,発音は 「ワニス」 だったのです。

その後,この 「ワニス」 を日本国内でも作られるようになり,輸入品と国産品が共存するようになりました。

はい,ところが,そうなってから,不思議な現象が起きてしまったのです。

「ワニス」 の 「ワ」 は,国産品を意味する 「和」 だと勘違いしだしたのです。つまり,国産の 「ワニス」 が 「和ニス」 になってしまい,輸入品の方を 「洋ニス」 と言って,両者を区別する言い方が広まってしまいました。

さて,そうなると, 「和服/洋服」 「和菓子/洋菓子」 「和バサミ/洋バサミ」 「和楽器/洋楽器」 などの区別の意識が影響してきて,この塗料は,和洋の区別をしなければ 「ニス」 というものなのだ,ということになってしまったのです。

もちろん,日本でのとんでもない勘違いでできてしまったことばですから,アメリカでも,オランダなどヨーロッパの国でも,こんな 「ニス」 なんてことばが通用するはずもありません。


なお,英語の 「varnish」 やオランダ語の 「vernis」 も,さらに語源を遡ると, 「ベレニケ (Berenice) 」 という地名からきています。

この 「ベレニケ」 は,現在のリビアの東部の 「ベンガジ」 のことですが,その 「ベレニケ」 の町がこの塗料の発祥の地ということからきています。

画像


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** 《参考図書》 **

記号-番号 については,

《参考図書》 リスト
http://mobility-8074.at.webry.info/201606/article_35.html

を参照してください。

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