語源 【ブービー賞 (booby prize)】

私はゴルフはやりませんし,興味もないので,詳しくは知りませんが,コンペなどの大会では,優勝者や上位入賞者のほかに,下から 2 番目の順位の人にも 「ブービー賞」 という賞を設けて,それなりの賞品が贈られることがあるようです。 これも理由はよくは知りませんが,ゴルフでは 〈鳥〉 の名前が用語としてよく使われます。 「バーディー…
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語源 【下駄 / ぽっくり】

今の時代,普段の生活で下駄を履いている人を見かけることはほとんどありません。 まあ,見かけるとしたら,夏の盆踊りとか花火大会などで,浴衣姿の人でしょうか。 少なくとも,洋服に下駄履きの人は,近所の店へ買い物に行く場合でも,いないようです。 「下駄」 ということばが使われるようになったのは室町時代になってかららしいの…
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語源 【畑 ・ 畠】

稲 (米) を育てるところを 「田」 と言いますが,正しくは 「水田」 です。稲は十分な水がなければ生育しません。 それに対して,麦や野菜は,水がまったく必要ないというわけではありませんが,植えた土が,ある期間,常に水につかっているほどの水は必要ありません。 そのような栽培床を 「はたけ」 といいます。 漢字で表すと,…
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語源 【どんちゃん騒ぎ】

私は 100 % の完璧な下戸でしたから,酒の宴会などちっとも楽しくなんかありませんでした。というより,苦痛以外の何ものでもありませんでした。 でも,まあ,世の多くの人たちは酒を飲むことは楽しいのでしょう。 私は気もちとしては出たくないのですが,勤めているとそういう席に出ざるをえないことも多々ありました。 他のみんなが…
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語源 【おずおず / おどおど】

A) 「津田 !! 今日の試合は,お前のエラーで負けたようなものだ。前に出て,みんなに謝れ !」 監督にそう言われて,津田はおずおずとみんなの前に出た。 B) 「津田 !! 今日の試合は,お前のエラーで負けたようなものだ。前に出て,みんなに謝れ !」 監督にそう言われて,津田はおどおどしながらみんなの前に出た。 この…
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語源 【スタジアム (stadium) 】

屋外で行うスポーツ種目の競技場を 「スタジアム (stadium) 」 と言います。 野球のドーム球場の場合は,屋外と言えるのかどうか怪しいといえば怪しいのですが,その中で行われる野球そのものは,本来は屋外競技なので,慣行としてスタジアムと言っています。 まあ,スポーツ用のスタジアムを使って音楽の大規模なコンサートが行われる…
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語源 【もうろく (耄碌) 】

10 年ぐらい前,PC であるアンケート調査の結果が紹介されていました。 その質問の一つに 「あなたは,自分が耄碌 (もうろく) していると思いますか」 というのがあり, ①耄碌している ②耄碌していない ③分からない の選択肢から回答させた結果が,回答者の年齢層ごとに載っていました。 結果の具体的な数字は忘れましたが, 2…
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語源 【高飛車】

A) ウチの課長,オレたちに仕事を言いつけるのに,なんでいつもあんな高飛車な言い方するのかねえ。そりゃ,上司だからオレたちに命令するのは当たり前だけど,もうちょっと言い方ってのがあると思うけどなあ。でもさ,あれで部長の前ではペコペコと頭下げてばかりで卑屈になっちゃうから,あわれだよな。 B) ウチの会社は,社長も専務も,それに秘書…
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語源 【わし掴み】

この 「わし掴み」 については,わざわざ語源を説明するまでもなく,ほとんどの人が知っていることと思います。 そんなことばを,なぜここで取りあげたかというと,実は私が小学生の時,このことばの意味を勘違いしていて,その勘違いがけっこうおもしろかったので,ちょっと紹介しておこうと思ったからです。 小学 5 年生の時だったように…
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《ア・ラ・カルト》 テレビCMのだまし文句 (3) 「個人の感想です」

特殊な効果をうたっている健康食品や健康飲料やサプリメント,化粧品,育毛・発毛剤などのCMでは,有名人や無名の人が, 「食べて (飲んで) みたら,使ってみたら,とてもよかった,効果があった」 というようなコメントを言う場面がよくあります。 かつて, 「ブルーベリーは目にいい」 という謳い文句で,ブルーベリーそのものや,ブルーベリー…
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